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Gerald “Jerry” González

Gerald “Jerry” González, “El Apache”, fallece al incendiarse su casa en Madrid, España, en la madrugada de hoy 1º de octubre del presente año en curso, 2018. Popular músico de jazz de raíces puertorriqueñas afincado en Madrid. Trompetista y percusionista, es uno de los pioneros del Latin Jazz.

Había nacido en New York, Estados Unidos el 5 de junio de 1949. A muy temprana edad Gerald “Jerry” González se trasladó junto a su familia el barrio del Bronx. Su padre, Jerry Gonzalez Sr, era maestro de ceremonias y vocalista de distintas agrupaciones durante le era del carismático Palladium.

Jerry, estudió en el Music & Art High School, el Music Collage de Nueva York y la Universidad de Nueva York. Comenzó su carrera profesional junto a Lewellyn Mathews tocando en la Exposición Universal del Estado de Nueva York en 1963.

Entre sus influencias más relevantes se encuentran Miles Davis, Mongo Santamaría y Dizzy Gillespie, de cuya banda formó parte en los primeros años de la década de los 70’s. Luego formó parte de la banda de Eddie Palmieri hasta, que comenzó a tocar en el Conjunto Libre del gran timbalero Manny Oquendo y Andy Gonzalez (1974).




Junto a su hermano el bajista Andy Gonzalez, Gerald “Jerry” González fundó el Conjunto Anabacoa y más tarde el Grupo Folklórico y Experimental Nuevayorkino. Jerry, ha profundizado en los orígenes afrocubanos de su música y en el jazz.

El grupo grabó tres discos: Concepts of Unity (1974), Lo Dice Todo (1975) y “Homenaje a Arsenio Rodríguez” (2011), y en sus inicios estaba compuesto por: Jerry y Andy Gonzalez, Frankie Rodriguez, Milton Cardona, Gene Golden, Carlos Mestre, Nelson Gonzalez, Manny Oquendo, Oscar Hernández, José Rodríguez, Gonzalo Fernández, Alfredo “Chocolate” Armenteros, Willy García, Heny Álvarez, Virgilio Martí, Marcelino Guerra, Rubén Blades, Orlando “Puntilla” Ríos y Julito Collazo.

Entre 1984 y 1999 Gerald “Jerry” González tocó con el conjunto de jazz latino de Tito Puente, de 1984 a 1990 con McCoy Tyner (sexteto y luego big band) y de 1984 a 1987 con el grupo de Jaco Pastorius.

A finales de los 70’s, publicó su primer disco en solitario, titulado “Ya Yo Me Cure”, y poco después fundó su mítico grupo la Fort Apache Band, que inicialmente incluyó a quince músicos, entre ellos su hermano Andy, Kenny Kirkland, Sonny Fortune, Nicky Marrero, Milton Cardona, Papo Vazquez y Jorge Dalto.

Los primeros dos discos del grupo fueron grabados en directo en festivales de jazz europeos: “The River is Deep” en 1982 en Berlín y “Obatalá,” en 1988 en Zúrich.

Sus siguiente discos fue el exitoso “Rumba para Monk” (1988), que fue nombrado como el “Disco de Jazz del Año” por la Academie de Jazz francesa. A partir de este disco el grupo dejó de tener 15 miembros y pasó a ser un sexteto formado por Larry Willis (piano), Andy Gonzalez (bajo), Steve Berrios (batería) y en los saxos Carter Jefferson y Joe Ford.




A este disco siguieron “Earthdance” (Sunnyside, 1990) y “Moliendo Café” (1991). Tras el álbum “Moliendo Café” Carter Jefferson falleció y fue reemplazado por John Stubblefield. En 1994 publicaron “Cossroads” y en 1995 “Pensativo”. Ambos fueron nominados a los premios Grammy.

El grupo fue galardonado como “The Beyond Group of the Year” por los críticos y los lectores de la prestigiosa revista Down Beat Magazine en 1995 y 1996. Jerry y su grupo continuaron en 1996 con el álbum “Fire Dance,” grabado en vivo en el Blues Alley.

El álbum fue galardonado con el premio a “Mejor Grupo de Jazz” por los lectores de la revista Playboy en 1997 y en 1998 con el premio del la industria y la crítica en los Premios del Jazz de Nueva York. El siguiente disco del grupo, “Rumba Buhaiana”, publicado en 2005 fue un tributo a Art Blakey. Éste fue el primer disco como quinteto, sin John Stubblefield, que falleció en 2005. El grupo aún está en activo.

El festival de jazz Heineken dedicó la edición de 2008 a los hermanos Jerry y Andy Gonzalez, siendo los primeros músicos de origen puertorriqueño a los que el festival rindió tributo. En octubre de 2011 la Afro Latin Jazz Orchestra del ganador de un Grammy Arturo O’Farrill, realiza en el teatro Symphony Space de Nueva York un tributo a Jerry Gonzalez y a su hermano Andy.

La popularidad de Gerald “Jerry” González, creció enormemente con su participación en la película de Fernando Trueba Calle 54, en el que participaron muchos de los principales músico del Latin Jazz (Tito Puente, Bebo Valdés, Gato Barbieri, Paquito D’ Rivera, Michel Camilo, Eliane Elias, etc.).




Tras el estreno de la película, en 2000 Jerry comienzo a recibir invitaciones para participar en proyectos musicales y festivales y en España, fijando desde entonces su residencia principal en Madrid. El primer fruto de sus tiempos en España fue el disco “Jerry Gonzalez & los Piratas del Flamenco”, que incluía al guitarrista flamenco Niño Josele, al cantaor Diego “El Cigala” y al percusionista Israel Suárez “Piraña”.

Fue una nueva aproximación a la fusión de jazz y flamenco, sin bajo, sin batería ni piano. El álbum fue nominado como mejor disco de jazz latino a los premios Grammy y ganó el premio de la crítica en los premios de jazz de Nueva York como mejor disco de jazz latino.

En España también Gerald “Jerry” González ha tocado con otros músicos flamencos como Enrique Morente, El Negri, Javier Limón, Jorge Pardo y Paco de Lucía, músicos de copla como Martirio o de pop como el argentino Andrés Calamaro. Los últimos discos de Jerry González han sido “A primera vista” (a dúo con Federico Lechner, 2002), “Music for Big Band” (2006) y “Avísale a mi contrario que aquí estoy yo” (Cigala Music 2010), editado en Estados Unidos bajo el título “Jerry González y El Comando de la clave” (Sunnyside, 2011), nombre de su cuarteto en España, formado por los cubanos Alain Pérez (bajo), Javier Massó “Caramelo” (piano) y Kiki Ferrer (batería).

El disco es nombrado “Mejor disco de Latin Jazz de 2011” por los reconocidos críticos de jazz Ted Panken (Downbeat Magazine) y Doug Ramsey y nominado a “Mejor disco de Latin Jazz” en los Grammy Latinos 2012.

En 2010 le otorgaron un premio “Latino del Año” dentro del certamen 100 Latinos-Madrid. Sus próximos proyectos son un disco con el contrabajista español Javier Colina, un disco a dúo con guitarrista flamenco Niño Josele y un homenaje a Los Muñequitos de Matanzas.




A lo largo de su carrera Jerry González ha colaborado con músicos como Jaco Pastorius, Eddie Palmieri, Tito Puente, McCoy Tyner, Chet Baker, Israel López “Cachao”, Woody Shaw, Dizzy Gillespie, Tony Williams, Larry Young, The Beach Boys, Freddie Hubbard, Orquesta Filarmónica de Brooklyn, Archie Shepp, Paco de Lucía, George Benson, Ray Barretto, Papo Vázquez, Bobby Paunetto, Chico O’Farill, Alfredo “Chocolate” Armenteros, Hilton Ruíz, Chico Freeman, Famoudou Don Moyé, José “Chombo” Silva, Rashied Ali, Paquito D’Rivera, Diego El Cigala, Andrés Calamaro, Enrique Morente y Steve Turre.

Descansa en paz Jerry González

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