Machito




Francisco Raúl Gutiérrez Grillo “Machito”, nace el 3 de diciembre del año 1908 en el barrio Jesús María, de La Habana, Cuba. Legendario Sonero, Compositor y Director de “Machito y sus Afro Cubans”, genuinos pioneros del movimiento Salsero mundial y del Latín Jazz.

Creció escuchando Jazz y música popular cubana, y comenzó a cantar cuando todavía era un adolescente. Entre 1928 y 1937, Machito actuó con muchas de las orquestas de baile más populares de Cuba, entre ellas el “Sexteto Occidente” de María Teresa Viera y el “Sexteto Nacional” de Ignacio Piñeiro.

Fue en este período cuando conoció al compositor, arreglista y multi-instrumentista Mario Bauza. Desde entonces, y durante las décadas siguientes, Machito y Bauza trabajarían juntos, conformando un binomio que revolucionaría la música latina.

Machito, llega a Nueva York en octubre de 1937, hallando un puesto como cantante en un grupo llamado La Estrella Habanera. Durante los dos años siguientes, Machito, grabó con el “Cuarteto Caney” y la “Orquesta Hatuey”. En 1939 Mario y Machito intentaron formar una orquesta, pero fracasaron.

Durante una sesión realizada en 1941 en la que participó un joven baterista de nombre Tito Puente, Mario y Machito realizarían sus primeras grabaciones “Sopa de Pichón” y “Tingo Talango”, todo un éxito en el mercado latino. Machito y Bauza querían combinar la música cubana con la que habían crecido, con los sonidos del jazz que por aquél entonces se hacía en Nueva York, y a Mario se le ocurrió que un nombre apropiado para esa combinación podría ser “Afrocubano”.

Finalmente, el sueño se haría realidad en 1943, cuando grabaron “Tanga”, tema considerado como la primera grabación de jazz afrocubano. De allí en adelante, la agrupación de Bauza y su amigo Frank sería conocida como “Machito y sus Afrocubans”. El Jazz Afrocubano tendría su gran presentación en sociedad el 24 de enero de 1947, cuando Fred Robbins, incluyó a los “Afrocubans” de Machito en la presentación que haría esa noche Stan Kenton, en el Town Hall de la ciudad.

Dos semanas después de esa noche apoteósica, la banda de Stan Kenton, grabaría un tema titulado “Machito”, en su honor. Durante los primeros años 60’s, la las flautas y violines dominaban la fiebre de la charanga y la pachanga, pero Machito continuaba grabando discos con su característico sonido de cañas y bronces.




Entre 1965 y 1969 predominó la moda del boogaloo y de allí en adelante hubo un dominio de pequeños grupos musicales que utilizaban el formato del conjunto típico, lo cual llevaría al gran boom de la salsa. El 5 de enero de 1975, la banda de Machito, en compañía de Dizzy Gillespie, interpretó en vivo en la Catedral de San Patricio de Nueva York, la suite ‘Oro, Incienso y Mirra’ original de Chico O’Farril; poco después grabaría junto al mismo Gillespie ‘Afro Cuban Jazz Moods’, álbum nominado al Grammy ese mismo año.

En 1983 ganó un Premio Grammy en la categoría de Mejor grabación latina por el álbum Machito & His Salsa Big Band ’82.

Machito, sufrió un derrame cerebral antes de un concierto en Londres, Inglaterra, en 1984, colapsando mientras esperaba a subir al escenario en el club de Ronnie Scott. Murió cuatro días después, el 19 de abril de 1984, en el University College Hospital de Londres.

Con posterioridad a su muerte, fue estrenado el documental: ‘Machito, A Latín Jazz Legacy’, dirigido por Carlos Ortiz y con la participación de Dizzy Gillespie, Ray Barretto, Tito Puente y Charlie Parker. Se estrenó en Noviembre de 1987 y transmitido en las Islas Británicas en el famoso Canal 4 en enero de 1989. Machito será siempre recordado como el Padrino del Jazz Afrocubano.

Característico, único, peculiar, son algunas de las palabras que podrían definir el estilo de trabajar la música de esta columna del género Salsa. Su influencia es indudable, su liderazgo es incomparable, y su capacidad para Orquestar con los mejores, lo hace merecedor de un puesto permanente en la historia de la música afroantillana, como uno de los pilares más trascendentales.

Por Jhonatan Nuñez

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